为什么先蚕坛是皇后主持祭祀?

2015/3/18 11:35:32来源:

为什么先蚕坛是皇后主持祭祀?

        在我国古代,帝王祭祀农桑是很重要的一环。
        《蚕书》上有一种说法:“蚕为龙精,月值大火,则浴其种,是蚕与马同气。”唐代宰相李林甫《月令释》称:“先蚕,天驷也……蚕,妇人之事。”传说在神界之中,是有男女之分的,先农神是男性,先蚕神是女性。农桑农桑,农是耕,桑,自然是和织相关联的了。男耕女织的传统中国,春季是养蚕的季节,养蚕及缫丝织绸的技术都源自中国。
        帝王大臣祭祀先农诸神,自然祭祀蚕神就是后妃们的表演项目了。所以每年春季,皇帝要在先农坛“亲耕”,皇后则要在先蚕坛“亲桑”,以此为天下的黎民百姓做出表率。于是,于明嘉靖年间,为皇后“亲桑”典仪,也在安定门外,大体按先农坛对应的方位,建造了先蚕坛。明代先蚕坛规模要小一些。


        先蚕坛内先蚕神殿供奉的塑像是一位天仙似的采桑姑娘,她是育蚕之神,体壮而貌美,慈俭而无华,桑树叶茂华芳,群蚕生长丰满。先蚕坛院内,广植桑树,蚕妇采    桑养蚕,到了采桑时节,先蚕坛会有无数白花花的小生物在特制的餐盘上蚕食鲜嫩的桑树叶,蚕食桑叶之时,发出微妙的声音,让人听出春意盎然。
        清初,并无先蚕之祭,到康熙时,清圣祖康熙曾在中南海丰泽园设蚕舍,雍正又在北郊建先蚕祠,清乾隆七年(1742年)后移至皇城之内北海东北隅。北海濠濮涧附近先蚕坛是明朝时遗物,原为明代雷霆供应殿旧址,是一个相对独立的院落,是为皇家后妃们祭祀先蚕神之所。
        进了北海后门人们会看到瀑布似的水,过了桥沿着大白杨树往前走,就会看见一座红墙绿瓦的建筑,它就是先蚕坛。先蚕坛其整体建筑宏伟,构造精美,是北京现存较完整的一处皇家皇后贵妃祭祀的场所,里面种植的桑树历经百年,现为北海幼儿园。现在原有建筑已经被拆掉,不过整体规模还保存着,可以想象的出当时盛况。